Quelle différence entre une URL canonique et l’adresse d’une page ?

À moins d’être un responsable SEO ou de posséder des connaissances approfondies en référencement, le concept d’URL canonique peut sembler absconse. Pourtant, il revêt une importance capitale aussi bien pour les internautes que pour les propriétaires de site web. Pour les premiers, il permet de retrouver des contenus pertinents en lien avec une requête de recherche. Et pour les seconds, il contribue à optimiser son positionnement et à lutter contre le duplicate content. Mais qu’implique la notion d’URL canonique et comment s’en servir ?

Qu’est-ce qu’une URL ?

Qu'est-ce qu'une url canonique?
Qu’est-ce qu’une url canonique?

À bien des égards, savoir ce que constitue une URL canonique reste avantageux. Par exemple, à partir de cette connaissance, on peut définir une page d’accueil sur WordPress et y intégrer des URL canoniques. Seule contrainte : il faut d’abord comprendre le concept de l’URL.

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Traduit littéralement à partir de l’anglais, l’URL, Uniform Ressource Locator, est une ressource identifiée par son emplacement. Cela signifie que l’URL constitue une adresse qui permet de repérer une page spécifique sur le web. À l’instar de l’adresse postale qui sert entre autres à découvrir le logement d’une personne, l’URL aide à trouver du contenu en ligne.

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Dans un navigateur, l’URL est la formule que l’on insère dans la barre de navigation pour accéder directement à une page ou un site. Elle se compose d’une série de caractères imprimables en code ASCII qui sont différentes de celles d’une URL canonique. Comme exemple, une URL ou l’adresse d’une page web peut être : http://www.businesdynamite.xyz.

Qu’est-ce qu’une URL canonique ?

Une URL de type canonique peut adopter plusieurs noms : balise canonical, lien canonique, balise canonique, etc. En fait, toutes ces dénominations désignent une même réalité : un lien HTML indiquant aux moteurs de recherche un contenu, une page ou un site web à indexer.

On retient qu’un lien canonique, dont la balise prend la forme rel=canonical, est un élément HTML. Utilisé sur une plateforme, il définit une URL officielle aux robots des moteurs de recherche. Cette URL canonique sera présentée à un internaute lorsqu’il fera une recherche en lien avec le contenu de la page.

Par conséquent, on considère que la canonisation est une méthode de référencement SEO par laquelle on choisit sa version préférée d’une adresse web. Afin de percevoir la différence entre un lien canonique et une URL, il faut connaître les différentes parties de l’URL.

Quelles sont les composantes d’une URL ?

À l’instar d’une adresse postale qui se détermine sur la base de plusieurs informations, une URL se construit avec divers éléments. Reprenant l’exemple mentionné plus tôt : http://www.businessdynamite.xyz, les différentes composantes de l’URL sont :

  • Le protocole : forme de langage universel, il définit le niveau de sécurité d’une plateforme. Dans le cas de l’illustration, le protocole est un « http » ;
  • Le nom de domaine : cet élément de l’adresse d’une page web correspond au serveur avec lequel communique le navigateur pour échanger du contenu. Ici, il s’agit de « www.businessdynamite » ;
  • L’extension du nom de domaine : elle sert à identifier le type de site (.fr, .com, .gouv, etc.). Avec l’exemple ci-dessus, cette extension correspond au « .xyz » ;
  • Le chemin d’accès : il aide le serveur web à identifier l’emplacement de la ressource demandée. Comme indicateur, on peut avoir « /blog/url-canonique.html ».

Pourquoi l’URL est-elle si importante sur un site internet ?

Comme l’URL canonique, l’URL joue un important rôle sur le web. D’abord, il sert d’identifiant. Le nom de domaine devient le nom qui identifie une entreprise dans la sphère digitale. Ainsi, une société qui a pour dénomination Les Référenceurs peut adopter comme nom de domaine « www.lesreferenceurs.com ». Cela le différencie de la concurrence.

Ensuite, l’URL fournit une aide précieuse aux internautes. En s’en servant, en la copiant puis collant dans une barre de navigation, ils peuvent accéder à une page. Voilà pourquoi il est important pour un webmaster de générer des URL simples et faciles à retenir.

C’est ainsi que pour définir l’adresse de sa page d’accueil, on privilégiera un lien court, avec le nom de l’activité. En optant pour des URL courtes, on peut accroître le trafic de son site.

Quelles différences entre l’URL et l’URL canonique ?

Une page peut contenir une URL canonique sans que les internautes s’en rendent compte. Ils ne le verront pas forcément. En effet, le lien canonique n’est visible que par le webmaster ou le référenceur SEO. En revanche, l’URL, l’adresse de la page, est visible de tous. D’ailleurs, sans elle, on ne peut accéder au contenu du domaine.

Il faut aussi souligner que ces éléments ne remplissent pas les mêmes missions. L’URL sert de repère. Sur Internet, elle localise une page parmi des milliers d’autres. Elle constitue en quelque sorte, l’identité de la plateforme. À l’opposé, l’URL canonique favorise l’indexation de page. Le SEO Manager la présente comme la version originale s’il en existe des duplications.

À quoi sert une URL canonique ?

Rôle d'une url canonique
Rôle d’une URL canonique

En raison de l’existence de diverses pages, le problème de duplicate content se pose. Une page peut produire un contenu identique ou similaire à celui d’une autre page. Dans ce cas, le moteur de recherche, Google, Bing ou Yahoo, doit opérer un choix. Il doit sélectionner une des pages et l’insérer dans sa base de données de façon à la présenter dans les SERPs.

C’est alors que l’URL canonique prend sa valeur. Elle dévoile au moteur la page du contenu original. Celle-ci sera retenue par le bot informatique et apparaîtra dans les résultats de recherche en lien avec la requête de l’internaute. Dès lors, les pages n’ayant pas de lien canonique ne seront pas mises en valeur. Ce qui agit sur le positionnement des domaines.

Finalement, intégrer une URL canonique sous WordPress, Yoast ou Prestashop demeure avantageux. Mais quand faut-il recourir à cette technique de référencement sur son site ?

Quand faut-il recourir aux URL canoniques ?

Compte tenu de l’importance de l’URL canonique, on recommande de s’en servir pour son domaine. Pour les moteurs de recherche, elle contribue à classer les pages, à en faire apparaître ou retirer des SERPs. L’usage d’une balise canonique s’effectue dans divers cas.

Préciser une page à indexer par les moteurs de recherche

En l’absence de duplication de page, on peut utiliser le lien canonique. Cette méthode revient à préciser au moteur de recherche qu’il n’existe qu’une seule version de la page. C’est donc elle qui devrait ressortir dans les résultats de recherche lorsque l’internaute entre sa requête.

Bien sûr, pour que la démarche consistant à utiliser une URL canonique se révèle bénéfique, il faut respecter les autres critères SEO. Il faut par exemple disposer d’un design responsive, trouver les bons mots-clés, les insérer aux bons endroits dans le contenu de la page, etc.

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Indexer une autre page

Une page web peut avoir plusieurs versions. À titre illustratif, une plateforme de e-commerce peut proposer la vente de Nike Air Max 90 de 4 couleurs. Puisqu’il s’agit d’un même produit, il y aura une seule page. Cependant, les couleurs sont variées. De fait, la même page portant sur la Nike Air Max 90 existera sous 4 versions, à raison d’une par couleur. Étant donné que le contenu de ces pages ne change pas, il convient d’exploiter une URL canonique.

Duplication de contenu sur de nombreux sites

Internet étant composé de milliers de domaines, il arrive que deux ou plusieurs d’entre eux publient des contenus identiques. Pour éviter que le duplicate content pénalise sa page, qui est la première à avoir posté le contenu, on peut se servir de la balise canonique. Elle sert à informer le moteur de recherche que cette page devrait être indexée.

Comment créer un lien canonique pour une page ?

La création de l’adresse d’une page web est relativement facile. En revanche, générer une URL canonique peut sembler plus compliqué ou constituer une tâche délicate. Pour autant, il existe diverses techniques pour réussir l’opération. En voici quelques-unes.

Mettre la balise canonique dans le code HTML de la page

Il faut noter que cette méthode ne fonctionne qu’avec les pages HTML. Pour les documents en PDF ou .doc, elle ne s’avère pas efficace. En fait, elle ne fonctionne pas avec ces éléments. Comment la déployer pour son site ? La démarche est simple : il faut insérer la balise rel=canonical dans l’entête HTML de tous les pages présentant un contenu identique.

On obtient un HTML unique sous la forme <link rel= »canonical » href= »URL » />. Pour illustrer, on peut prendre le cas d’une page qui porte sur l’importance de l’URL canonique. En examinant le site, on remarque que ce contenu est double sur deux adresses de page web.

Pour indexer l’une d’entre elles, on commence d’abord par choisir celle qui semble la plus pertinente. Généralement, il s’agit de celle dont l’URL est la plus courte. Ce peut être http://monsite.com/importance-url-canonique/. On insère ensuite la balise canonique. L’URL devient link rel= »canonical » href= »http://monsite.com/importance-url-canonique/.

La prochaine étape consiste à intégrer le lien obtenu dans l’entête HTML des 2 pages.

Placer un lien canonique dans l’entête HTTP de son site

Pour utiliser une balise canonique dans l’entête HTTP, il faut adopter la bonne syntaxe. Elle ne reste pas identique à celle exploitée dans le cas de l’entête HTML. Elle devient URL <URL> ; rel= »canonical ». Dans le cas de l’illustration précédente, avec cet URL canonique, l’URL de la page devient http://monsite.com/importance-url-canonique ; rel= »canonical ».

Ce procédé de SEO présente des avantages. D’une part, elle n’exerce pas d’impact sur la taille de la page. D’autre part, elle contribue à lier entre elles un nombre illimité de pages web. Au vu de ces bienfaits, les moteurs de recherche et les référenceurs SEO la recommandent. Reste à savoir comment s’en servir avec les systèmes de gestion de contenu sur Internet.

Comment définir l’URL canonique sous WordPress ?

Définition d'url canonique sous wordpress
Définition d’url canonique sous wordpress

Afin de générer une URL canonique sous WordPress, on met à profit les plugins. On peut recourir à All In One SEO, SEO Press ou Rank Math. Ils offrent l’avantage de configurer directement l’URL en se rendant dans son Dashboard. Ce qui permet de gagner du temps.

De plus, même en n’étant pas un professionnel du référencement, on peut réaliser une canonisation de page avec ces outils. Du côté des spécialistes, il demeure possible de définir une page d’accueil sous WordPress. À défaut de se servir de ces programmes informatiques, on peut créer une URL canonique avec Yoast ou Prestashop.

Comment se servir des URL canoniques sur sa plateforme ?

Le recours à l’URL canonique se révèle avantageux. Mais pour en tirer un réel bénéfice, cette opération doit se dérouler dans le strict respect de certaines règles. En s’y pliant, on maximise ses chances de disposer d’un bon référencement.

Incorporer une URL canonique sur une seule page

Chaque page doit disposer d’une seule et unique balise canonique. Si on décide d’intégrer plus d’une balise canonique sur une page en espérant qu’elle soit mieux référencée, on produit l’effet inverse. Google a fait savoir qu’il ignorerait complètement les liens canoniques d’un site si ses pages comportaient plus d’une URL canonique. Évidemment, le principe reste le même sur les autres moteurs. Il faut donc se rappeler d’utiliser le lien canonique avec soin.

L’insertion de la balise s’effectue dans l’entête

La balise canonique ne se positionne pas n’importe où sur une page. Elle est incorporée dans la section HEAD. Autrement, les robots explorateurs ne la trouveraient pas. Ils ne la prendront pas en compte, et cela entraîne des problèmes en cas de contenu dupliqué. La page originale pourrait ne pas être présente dans les SERPs lorsque l’internaute lance sa requête.

L’URL doit conduire à une page indexable

Pour son efficacité, l’URL canonique ne doit être placée que pour conduire à une page indexable. Celle-ci ne doit pas posséder un lien canonique vers une autre page, cela pénalise le référencement. De même, le lien canonique ne devrait pas guider vers une page avec redirection 301.

Le lien canonique, contrairement à l’adresse d’une page web, n’a pas pour but d’indiquer un chemin pour accéder à une ressource. Il permet plutôt d’indexer une page pour qu’elle soit considérée par les moteurs de recherche en cas de contenu dupliqué. Pour être efficace, le lien doit figurer dans l’entête HTML ou HTTP de manière à être identifié par les moteurs.

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