Est-ce que la cryptomonnaie pollue ?

Les cryptomonnaies ont connu un long parcours p√©rilleux depuis leurs conception (il y a maintenant 10 ans). Alors que le monde financier traditionnel d√©daignait autrefois les monnaies num√©riques comme des outils pour les criminels, aujourd’hui l’industrie fait de grands progr√®s pour s’√©tablir comme un espace l√©gitime et r√©volutionnaire. Le bitcoin (BTC) et l’√©ther (ETH) ont vu leur prix et leur nombre d’utilisateurs augmenter de fa√ßon consid√©rable. Cependant, des doutes subsistent quant aux cons√©quences de leur adoption g√©n√©ralis√©e. En particulier, de nombreux sceptiques et environnementalistes s’inqui√®tent de la consommation d’√©nergie et de la pollution cryptomonnaie. En vrai, l‚Äôextraction cryptographique pourrait √©videmment entra√ģner une augmentation des √©missions de carbone et du changement climatique. Ainsi, analysons en quoi les cryptomonnaies polluent-elles l‚Äôenvironnement ?

Pollution cryptomonnaie et la consommation d’√©nergie

Pollution cryptomonnaies - le minage cryptomonnaie et la consommation d'énergie.
Pollution cryptomonnaie РLe minage est une étape critique

Les crypto-monnaies consomment beaucoup d’√©nergie et d’√©lectricit√©. Cela a une incidence sur la quantit√© de gaz √† effet de serre produite par les centrales √©lectriques. Selon Digiconomist, la sph√®re des crypto-monnaies a actuellement besoin de plus d’√©nergie que certains pays, comme l’Autriche et la R√©publique tch√®que. L’article va encore plus loin en insinuant¬† que la taille de son empreinte carbone peut √™tre comparable √† celle du Danemark.

Les chercheurs environnementaux ne sont peut-√™tre pas surpris par l’√©norme quantit√© d’√©nergie que d√©pense l’industrie des crypto-monnaies. Mais il n’est toujours pas facile pour eux de mesurer l’ampleur des dommages que subie l’environnement. C’est pourquoi des scientifiques de l’Universit√© du Nouveau-Mexique entament des recherches afin d’√©tablir la quantit√© d’argent d√©pens√©e pour cette consommation d’√©nergie. Il vont jusqu’√† tester l’ampleur des dommages caus√©s par l’extraction des cryptomonnaies sur l’environnement.

CZ et Frank Houbre de Binance dans la crypto-monnaie

Pollution cryptomonnaie : L’opinion des scientifiques

Le changement climatique est un probl√®me mondial, il est donc crucial d’√©tudier le sujet. Le professeur Robert Berrens, l’un des chercheurs de l’universit√© du Nouveau-Mexique, a de l’exp√©rience environnementale. Il a la capacit√© d’estimer les dommages financiers dus aux impacts environnementaux de diverses sph√®res √©conomiques. Par cons√©quent, il comprend le lien entre la technologie moderne et la consommation d’√©nergie. En effet, les scientifiques commencent √† utiliser les donn√©es disponibles sur les cryptomonnaies. Ils peuvent donc comprendre les causes de la consommation d’√©nergie et des allocations budg√©taires des mineurs.

Par ailleurs, les chercheurs constatent qu’en 2018, “chaque dollar de la valeur de chaque bitcoin min√© a caus√© des dommages de pas moins de 0,49 dollar. Cette exttraction n√©faste a eu des impacts consid√©rables sur la sph√®re de la sant√© et de l’environnement en Am√©rique. Cela nous am√®ne √† la conclusion qu’en 2018, le processus d’extraction du bitcoin a impact√© le climat et l’environnement.

Selon Benjamin Jones, ‚Äúce qui rend cette recherche remarquable, c’est le fait que la cr√©ation de crypto-monnaies est beaucoup plus nocive pour le climat et l‚Äôenvironnement‚ÄĚ. Effectivement, lors du minage de cryptomonnaies, les utilisateurs consomment beaucoup d’√©lectricit√© produite par la combustion de combustibles fossiles. Le processus de cr√©ation de crypto-monnaies augmente donc les √©missions de dioxyde de carbone et d√©t√©riore la qualit√© de l’air ; ce qui a une influence n√©gative sur l’environnement.

Pourquoi l’extraction mini√®re n√©cessite de l’√©nergie ?

Ces co√Ľts √©nerg√©tiques astronomiques sont le r√©sultat de la nature comp√©titive des blockchains proof-of-work. Au lieu de stocker les soldes des comptes dans une base de donn√©es centrale ; les transactions en crypto-monnaies s’enregistrent sur un r√©seau distribu√© de mineurs. Et, ce r√©seau constitue se qu’on appelle la blockchain, un livre de compte ouvert √† tout le monde.

En effet, le minage s’effectue √† l’aide d’ordinateurs sp√©ciaux destin√©es √† la s√©curisation du r√©seau. Pour y arriver, les mineurs r√©solvent des √©nigmes math√©matiques et informatiques complexes en contre partie d’une r√©mun√©ration. En gros, cet acharnement informatique concours √† la fiabilisation de la blockchain via un consensus commun. Ainsi, toute transactions non-conforme ou frauduleuse est automatiquement rejet√©es sur le r√©seau.

Les d√©fenseurs des crypto-monnaies estiment que ce syst√®me pr√©sente de nombreux avantages par rapport aux monnaies centralis√©es. En effet, pour eux, en ne reposant pas sur un interm√©diaire de confiance, la blockchain devient alors fiable. Elle permet donc d’√©liminer les d√©faillances classiques du syst√®me bancaire. Cependant, les √©nigmes pour le minage n√©cessitent de nombreux calculs √©nergivores.

Selon la BBC, le bitcoin, le r√©seau de crypto-monnaies le plus connu, consomme 121 t√©rawattheures d’√©lectricit√© par an (2021), soit plus que¬† l’Argentine. Selon Digiconomist, un site d’analyse des crypto-monnaies, le r√©seau Ethereum utiliserait autant d’√©nergie que l’ensemble du Qatar.

De plus, dans le cas du bitcoin, les √©nigmes math√©matiques pour cr√©er des blocs deviennent plus difficiles √† mesure que le prix augmente. Toutefois, le d√©bit des transactions reste constant. Cela signifie qu’au fil du temps, le r√©seau consommera plus de puissance de calcul et d’√©nergie pour traiter le m√™me nombre de transactions.

Pollution cryptomonnaie : les combustibles fossiles et monnaies numériques

Tout concourt √† lier les crypto-monnaies aux combustibles fossiles d’une mani√®re que de nombreux investisseurs n’ont pas encore reconnue. Selon des chercheurs de l’universit√© de Cambridge, environ 65 % de l’extraction de bitcoins a lieu en Chine. Or, la Chine est un pays qui tire la majeure partie de son √©lectricit√© de la combustion du charbon.

En fait, le charbon et les autres combustibles fossiles sont actuellement une source majeure d’√©lectricit√© dans le monde entier ; tant pour les op√©rations d’extraction de crypto-monnaies que pour d’autres industries. Cependant, la combustion du charbon contribue de mani√®re significative au changement climatique. En fait, l’utilisation du charbon comme combustion augmente la production de CO2 dans l’atmosph√®re.

Selon un rapport de CNBC, l’extraction de bitcoins repr√©sente environ 35,95 millions de tonnes d’√©missions de CO2 chaque ann√©e. Cette quantit√© √©mise annuellement est similaire √† la production annuelle d’un Etat comme la Nouvelle-Z√©lande. En gros, cette donn√©e montre en quoi l’extraction des cryptomonnaies influe n√©gativement sur le climat et l‚Äôenvironnement. Dans cette optique, les cryptomonnaies, bien qu‚Äôelles soient assez utiles, pr√©sentent toutefois un √©norme danger √©cologique.

Pollution cryptomonnaie : l’impact de Bitcoin sur l’environnement, les d√©chets √©lectroniques

Pollution cryptomonnaies - le minage du Bitcoin et son effet environnemental.
Pollution cryptomonnaie РLes besoins énergétiques considérables nécessitent une réflexion

Le r√©seau Bitcoin n’a pas que des probl√®mes d’√©nergie et de mat√©riel. Il g√©n√®re √©galement d’importantes quantit√©s de d√©chets √©lectroniques (e-d√©chets). La raison est que le minage de Bitcoin s’op√®re avec un mat√©riel √† usage unique, qui devient obsol√®te en moyenne tous les 1,5 ans. C’est particuli√®rement vrai pour les circuits int√©gr√©s sp√©cifiques et les puces GPU ou ASIC sp√©cialis√©s pour le minage de cryptomonnaies.

Voil√†¬† pourquoi l’auteur a mis au point un moniteur de d√©chets √©lectroniques Bitcoin afin de donner un aper√ßu de la quantit√© de d√©chets √©lectroniques g√©n√©r√©s par le r√©seau Bitcoin. De plus, plusieurs de dispositifs d’extraction comme les puces ASIC n‚Äôont aucune fonction exceptionnelle que celle pour laquelle elles ont √©t√© con√ßues.

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Ainsi, elles deviennent obsol√®tes apr√®s usage, puis constituent aussit√īt des d√©chets √©lectroniques de minage. Selon le journal Digiconomist, le minage de Bitcoin engendrerait chaque an environ¬† 11 kilotonnes de d√©bris √©lectroniques. Toutefois, ce calcul ne prend pas en consid√©ration les autres √©quipements pr√©sents dans les installations mini√®res. On pourrait ainsi √©voquer l’impact des syst√®mes de refroidissement, ainsi que les transactions non effectu√©es sur la blockchain du bitcoin.

Les d√©fenseurs de la crypto-monnaie d√©fendent l’extraction mini√®re

Les partisans pros cryptos minimisent la consommation d’√©nergie des actifs-cryptographiques. Ils affirment que les op√©rations mini√®res ont tendance √† se concentrer autour des zones ayant un surplus d’√©nergie renouvelable. Un rapport publi√© en 2019 par CoinShares, un cabinet de recherche favorable √† l’extraction mini√®re corrobore l’argument √©cologique des cryptos. Il estime que 74,1 % de l’√©lectricit√© alimentant le r√©seau bitcoin provenait de sources renouvelables.

Ainsi, selon l’article, l’extraction de bitcoins se “base le plus sur les √©nergies renouvelables que presque toutes les autres industries √† grande √©chelle dans le monde “. Les mineurs de cryptomonnaies √©tant mobiles, ils se d√©placent donc √† la recherche de surplus d’√©nergie. Evidemment que ces affirmations sont en prendre avec des pincettes car elles reposent sur des donn√©es plus ou moins contestables.

Selon CoinDesk, certaines compagnies p√©troli√®res √©tudient les moyens d’alimenter les plateformes mini√®res √† partir de torch√®res de gaz. L’appuie du torch√®re de gaz pourrait consid√©rablement limiter le gaspillage √©nergique au niveau du minage. Ainsi, certaines soci√©t√©s mini√®res chinoises migrent d’une province √† l’autre √† la recherche de l’√©nergie la moins ch√®re. Cette migration permet √©galement de soutenir les fournisseurs d’√©nergie renouvelable bon march√© en Chine.

Les chiffres relatifs √† la consommation des √©nergies propres par le bitcoin font souvent l’objet de controverses. Par exemple, un rapport du Cambridge Center for Alternative Finance a r√©v√©l√© que seulement 39 % de l’extraction du bitcoin proviennent d’√©nergies renouvelables. Cependant, m√™me avec les estimations les plus optimistes de l’utilisation d’√©nergie renouvelable, le fonctionnement du r√©seau blockchain demeure un contributeur net aux √©missions de carbone dans l’atmosph√®re.

Pollution cryptomonnaie : les cryptomonnaies ont-elles le même degré de pollution que les voitures ou les usines ?

Tout d’abord, l’extraction de crypto-monnaies ne cr√©e pas de v√©ritable pollution comme le font les automobiles et les usines. Une critique valable est cependant que le bitcoin utilise beaucoup trop d’√©nergie. Cependant, il s’agit l√† d’une discussion distincte des affirmations selon lesquelles l’extraction de bitcoins est “dommageable pour l’environnement”. Un utilisateur (@khannib) a constat√© que 10 ans de minage de bitcoins ont produit une consommation d’√©nergie √©quivalente √† celle de toutes les voitures am√©ricaines en trois ou quatre jours.

Compar√©e √† l’√©lectricit√© utilis√©e par le secteur bancaire mondial, la consommation d’√©nergie du bitcoin est en fait assez bonne. Pour les seules banques priv√©es, l’analyste Carlos Domingo estime qu’elles utilisent 100 TW par an selon des estimations prudentes. Toutefois, cette √©tude exclut l‚Äôanalyse des donn√©es de consommation √©nerg√©tique des banques centrales. Si l’on consid√®re que le bitcoin utilise aujourd’hui environ 40 √† 50 TW par an, les d√©penses √©nerg√©tiques du syst√®me bancaire mondial sont bien plus importantes.

Contrairement √† la majeure partie du secteur bancaire, la majorit√© de la consommation d’√©nergie de Bitcoin est une √©nergie renouvelable. Il ne faut pas oublier que le consensus “proof-of-work” du Bitcoin devient moins co√Ľteux, car le hashage cryptographique devient plus efficace sur le plan √©nerg√©tique gr√Ęce √† l’innovation technologique. Ainsi, la consommation d’√©nergie du bitcoin ne fera que s’am√©liorer avec le temps.

Pollution cryptomonnaie : les actifs cryptographiques sans minage

Pollution cryptomonnaies - le Cardano (ADA) avec son protocole Proof-Of-Stake (PoS).
Pollution cryptomonnaie – Cardano (ADA) a son protocole Proof-Of-Stake (PoS)

Il faut souligner que bon nombre de cryptomonnaies ont des effets environnementaux n√©gligeables car elles utilisent des protocoles de minage peu √©nergivores. Ainsi, les blockchains d’enjeu comme EOS et Cardano n’affectent pas consid√©rablement l’environnement comme le ferait les cryptomonnaies sous protocoles PoW. En gros, ces derniers ne fonctionnent pas sur du minage brute mais sur le protocole Proof-of-Stake (PoS).

Cette technologie permet donc de traiter les transactions avec les m√™mes besoins √©nerg√©tiques qu’un r√©seau informatique ordinaire. Bien que ce mod√®le pr√©sente des avantages √©vidents par rapport au minage, il est difficile pour un r√©seau √©tabli de passer √† un nouveau m√©canisme de consensus. On s’attend √† ce qu’Ethereum passe √† une blockchain proof-of-stake, mais la proposition a √©t√© contest√©e par les mineurs, comme l’a rapport√© CoinDesk.

Pollution cryptomonnaie : que proposent les scientifiques ?

Des scientifiques pensent que les cryptomonnaies peuvent √™tre cr√©√©es √† l’aide d’√©nergies renouvelables. Mais, la plupart des mineurs pr√©f√®rent faire des profits plut√īt que de se concentrer sur la durabilit√©. Vow a publi√© un article selon lequel les mineurs pr√©f√®rent travailler dans des endroits o√Ļ l’√©lectricit√© est peu co√Ľteuse. Cette information confirme le fait que des sources d’√©nergie sales sont utilis√©es pour le minage.

Des √©nergies polluantes et hostiles √† l’environnement d√©gradent la sant√© √©cologique de l’air. Ces effets directs ou indirects peuvent avoir pour cons√©quence l’augmentation du risque de d√©c√®s pr√©coce. Cependant, les scientifiques n’encouragent pas les gens √† abandonner l’exploitation mini√®re ou √† interdire les crypto-monnaies dans le monde entier. Leur principal objectif est donc d’accro√ģtre la sensibilisation et d’appeler les leaders de la sph√®re technique √† commencer √† r√©fl√©chir √† de nouvelles fa√ßons de cr√©er une crypto-monnaie plus √©cologique et responsable.

Par conséquent, Andrew Goodkind suggère la création de lois ou de politiques efficaces qui feront réfléchir les mineurs aux conséquences de la création de crypto-monnaies bon marché. De cette manière, le monde serait capable de réguler le flux de pollution énergétique résultant de l’extraction cryptographique.

La ligne de fond

Que vous soyez pour ou contre les crypto-monnaies, il ne fait aucun doute que le bitcoin et les autres blockchains, √† preuve de travail, utilisent d’√©normes quantit√©s d’√©nergie. Une grande partie de cette √©nergie provient de la combustion du charbon et d’autres combustibles fossiles,¬† bien que les d√©fenseurs des crypto-monnaies aient fait valoir que les sources renouvelables sont √©galement un √©l√©ment majeur.

Si les chiffres exacts sont contest√©s, m√™me les sc√©narios les plus optimistes indiquent que l’exploitation mini√®re est un facteur important d’√©missions de dioxyde de carbone. Pour ainsi dire, le minage de cryptomonnaies constitue un facteur de d√©t√©rioration de l‚Äôespace √©cologique mondial.

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