Qu’est-ce que la blockchain ?

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La blockchain est l’une des dernières technologies qui ont révolutionné le monde notamment celui des transactions financières. En effet, cette technologie est à l’origine de la première cryptomonnaie. Mais au-delà de son rôle dans la finance décentralisée, cette technologie détient des avantages dans bien d’autres domaines. On peut citer par exemple le domaine des votes. Mais comment fonctionne la blockchain ? Quels sont ses avantages ? Quelles sont les différentes applications qu’offre la blockchain ? Le présent article vise donc à apporter plus de clarification en abordant les points ci-dessus énumérés.

Clarification du concept de blockchain  

Blockchain - Définition
Blockchain – Définition

Le concept de blockchain a vu le jour le jour vers la fin de l’année 2008 avec la création de la cryptomonnaie. Dans ce contexte, la blockchain se présente comme un grand livre électronique de compte qui retrace toutes les transactions électroniques effectuées par les détenteurs de monnaies électroniques. A la différence des livres de compte classique, il est très sécurisé et inviolable. De plus, il garantit la sécurité à tous les utilisateurs. De même, la blockchain sert de canal de transmission d’informations pour les différentes transactions, différents échanges dans le monde.

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En d’autres termes, on peut considérer la blockchain comme une très grande base de données qui retrace l’historique des différentes transactions monétaires virtuelles, et ce, depuis sa création. Pour sa sécurité, elle utilise un niveau de codage élevé qui est permanemment en train d’évoluer. Tous les utilisateurs peuvent avoir à tout moment accès à la plateforme. Ils peuvent y faire différentes opérations à l’exception de la modification du registre. Ainsi, chaque utilisateur pourra s’y connecter aisément pour vérifier d’éventuelles informations, ainsi que le caractère valide de la chaîne.

Par ailleurs, il importe de noter qu’il existe des blockchains publiques. Dans ces types de blockchains, les différents utilisateurs peuvent accéder à la totalité des informations qui y résident. Par contre, dans les blockchains privées, l’utilisateur ne pourra qu’accéder à une partie restreinte de la plateforme.

Comment fonctionne la blockchain ?

Le fonctionnement de la blockchain se base sur différentes transactions ou opérations et quelques fois sur des monnaies. Le principe est tout simple. En effet, tout ce que font les utilisateurs sur la blockchain s’exprime en information. Donc, toutes les informations d’une opération forment un bloc. Ainsi, plusieurs blocs se forment sur le réseau.

Le programme va répartir alors les données ou informations de chaque bloc sur des nœuds. Et chaque nœud possède en son sein une copie des différentes transactions effectuées sur le réseau ; le but étant de garantir la transparence dans les échanges. Ensuite, des mineurs procèdent à la validation des blocs et par conséquent des nœuds à chaque fois que les utilisateurs trouvent un consensus entre eux.

La validation de chaque bloc passe par l’intermédiaire de certains nœuds connus dans le jargon technique comme des « mines ». Le système de validation utilisé dépend du type de blockchain. En effet, chaque blockchain dispose d’un système particulier pour pouvoir valider ses blocs. Par exemple, on parlera de la technique « Proof-of-Work » pour ce qui est de la blockchain du Bitcoin. 

Dès qu’on valide un bloc, il est daté avec l’heure de programmation à l’appui et rajouté à la chaîne des blocs. Ainsi, celui qui devra recevoir la transaction commence par la voir sur son compte. Chaque utilisateur par ailleurs se fait identifier par un programme informatique crypté dans le but de protéger ses informations.

Enfin, il importe de noter que l’absence totale de contrôle étatique ou gouvernemental ajouté à la décentralisation aide le système. En effet, c’est cette organisation qui lui permet d’intégrer les différentes informations de manières chronologiques. Il en est de même pour l’inviolabilité des données.

Quels liens entre bitcoin et blockchain ?

Il n’est pas rare de voir des personnes qui associent systématiquement les mots « bitcoin » et « blockchain ». Bien que l’un appelle l’autre, les deux ne veulent pas exprimer la même chose et il importe de souligner leur différence.

Le Bitcoin est une monnaie électronique comme toutes les autres. On peut l’utiliser comme moyen de paiement. On peut aussi l’utiliser pour investir sur le marché financier (les bourses et bien d’autres). La seule différence avec la monnaie classique est qu’elle n’existe pas en version physique. On ne peut donc l’imprimer comme des billets ou pièces de monnaie traditionnelle tels que le Dollar, le Franc, l’Euro et bien d’autres. Cependant, le bitcoin s’échange contre ces différentes monnaies. Il en est de même pour les autres types de cryptomonnaies. Quand on s’intéresse à sa création, on remarque que le Bitcoin est généré par un processus informatique de cryptographie connu sous le nom de « minage de bitcoin ».

Pour faire court, miner ou générer du Bitcoin consiste à résoudre des algorithmes poussés basés sur la puissance de calcul des ordinateurs spécifiques conçus pour la tâche. Pour en tirer le plein bénéfice, il faudra vous connecter sur des réseaux spécifiques avec des logiciels adaptés.

Dans la résolution des algorithmes mathématiques qui génèrent du bitcoin, vous aurez à créer des nœuds à chaque étape. Les différents nœuds en fonction du niveau de codage se regroupent par bloc. Les différents blocs par la suite se regroupent pour former une chaîne. Ainsi, on assiste à la création de la chaîne de bloc ou blockchain en anglais. La blockchain est nécessaire à la résolution de l’algorithme. En effet, c’est la blockchain qui détient la clé des différents niveaux d’algorithme pour générer les Bitcoins. Le Bitcoin était juste le premier modèle sur lequel on a pu développer la blockchain. Aujourd’hui, cette technologie est avancée et s’utilise dans d’autres domaines.

Quels sont les avantages liés à la blockchain ?

Chaque progrès de l’humanité vise à apporter une réponse améliorée à ce qui se fait déjà ou de nouvelles façons de faire tout en gagnant en efficacité. La blockchain n’échappe pas aussi à cette règle. En effet, depuis sa création, elle offre de nombreux avantages. Au nombre de ces avantages, on peut citer entre autres :

  • La rapidité : la rapidité est l’avantage principal de la blockchain. En effet, les transactions deviennent très rapides grâce à la technologie blockchain. Par le biais de la blockchain, le bloc se valide en l’espace de quelques secondes, voire minutes dans le pire des cas. Se faisant, cette technologie facilite les transactions.
  • La sécurité : la sécurité est l’autre avantage que procure la blockchain. Cela est possible du fait qu’il faudra plusieurs utilisateurs connectés avant de valider chaque transaction. Aussi, ces différents utilisateurs ne se connaissent pas et peuvent se retrouver à des milliers de kilomètres les un des autres. Dès lors, il est impossible de violer le système ou de faire des détournements de fonds à cause des nœuds.
  • Les bénéfices liés à la productivité et à l’efficacité : cela est dû au fait que la blockchain gère les échanges par un programme informatique qui réduit les frais liés à la transaction de fonds comme on aurait pu l’avoir dans le système classique.

Quels sont les champs d’application de la blockchain ?

Blockchain - Domaines d'intervention
Blockchain – Domaines d’intervention

La  blockchain se présente comme une grande innovation qui peut révolutionner le monde grâce à ses applications multiples dans le secteur bancaire. Cependant, la technologie blockchain ne se limite pas seulement au secteur de la monnaie électronique (cryptomonnaies). Plusieurs autres domaines d’expertise exploitent déjà cette technologie ou le feront dans un futur proche pour se développer. Au nombre de ces secteurs, on peut citer :

Le secteur bancaire

Le secteur bancaire est celui qui pourra bénéficier amplement de cette innovation. En effet, la blockchain a été développée à la base pour faciliter les transactions des monnaies électroniques (cryptomonnaies). Elle est née avec le bitcoin dont la caractéristique fondamentale est sa liberté (indépendante des autorités gouvernementales). Ensuite, elle sert d’élément stratégique dans la concession des cryptomonnaies pour faciliter les transactions internationales. Cependant, elle a évolué et ne se limite pas seulement à la gestion des transactions des cryptomonnaies.

En effet, grâce à la technologie blockchain, on peut maintenant effectuer et valider une transaction bancaire sans recourir à une chambre de compensation. Par conséquent, l’opération devient plus simple, et le délai de réalisation assez court.

En dehors de cela, la technologie blockchain aide différents acteurs d’une place financière sans pour autant trahir le secret professionnel. Cela voudra dire que les différentes parties auront accès aux informations nécessaires sans pour autant avoir accès à des informations stratégiques et commerciales de la partie concurrente. Ce faisant, elle permet de respecter l’intégrité de chaque acteur. Par la même occasion, la blockchain favorise la gestion des outils communs de travail tout en réduisant les coûts de communication et de gestion.  

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Le secteur de l’assurance

L’assurance est également l’un des secteurs qui bénéficient de l’apport de la technologie blockchain. Grâce à la cette technologie, les compagnies d’assurance arrivent maintenant à automatiser les procédures de remboursement. De même, elles sont parvenues à alléger plusieurs formalités. Ainsi, la vie devient plus simple pour les clients et même pour les entreprises. Beaucoup de choses se font assez rapidement grâce à la blockchain. Toutefois, il importe de noter que tout cela est possible seulement lorsque les critères et conditions  de l’opération (préjudice et indemnité) sont définis sans ambiguïté.  

Le secteur de la logistique

Le domaine de la logistique n’est pas resté en marge des différents progrès apportés par la blockchain. Au contraire, il tire deux précieux avantages. Le premier avantage est qu’il permet d’avoir une traçabilité sur les opérations concernant chaque produit. Ce faisant, elle sert de livre de compte pour la chaîne de production et DE distribution des produits. Le second avantage qu’offre la blockchain dans la logistique est celui de faciliter les procédures de coopération. A cet effet, elle crée un environnement favorable de collaboration entre les différentes parties en favorisant un bon partage d’information.

Le secteur agro-alimentaire

Ce secteur bénéficie également des innovations apportées par la blockchain. Comme dans le secteur de la logistique,  la chaîne de bloc rend plus faciles les procédures de collaboration entre divers acteurs. De plus, elle permet de tracer le parcours des produits sur la chaîne de production et de distribution. Ainsi, en cas d’épidémie par exemple, on pourra revisiter le trajet et identifier avec précision le foyer de l’infection. Alors, on pourra réfléchir au traitement adéquat.

Le domaine de l’énergie

Pour le domaine de l’énergie, la blockchain autorise des échanges de valeurs et de services à l’insu de l’unité centrale de gestion. Ce faisant, elle favorise les conditions d’une mise en place à grande échelle, et ce, en fonction des capacités techniques.  En termes simples, le tout dépend de l’installation de production en place et du réseau de distribution. Cela se fait le long du circuit de production jusqu’à la revente tout en essayant d’équilibrer l’offre et la demande d’énergie de façon constante. Cela n’est pas toujours facile pour les réseaux d’électricité : c’est au contraire une autre source de contrainte.  

En dehors de ces quelques secteurs d’activité énumérés, la technologie blockchain intervient dans bien d’autres secteurs où ses apports sont appréciés. C’est le cas par exemple des secteurs de l’aéronautique, de la santé, du luxe et de l’immobilier pour ne citer que ces quelques-uns.

Quelles alternatives pour la blockchain dans le futur ?

Blockchain - Futur de la technologie
Blockchain – Futur de la technologie

La blockchain n’est qu’à ses débuts et a déjà montré beaucoup d’utilités pour différents secteurs d’activité. A ce rythme, elle pourrait s’imposer dans la quasi-totalité des secteurs d’activité dans la mesure où nous nous dirigeons vers un monde de plus en plus numérique. Or, la numérisation des différents secteurs d’activité implique de trouver les mécanismes de transaction rapide et sécurisée. Ce à quoi s’attele déjà la blockchain et qui pourrait s’améliorer dans le futur. Comme nous l’avions vu ci-dessus, les secteurs tels que la finance, la logistique, l’aéronautique sont déjà impactés.

Or, la blockchain est encore loin de nous livrer sa version finale. Donc, il reste encore d’énormes potentiels à exploiter pour le futur. Les seules barrières seront les manques de créativité et d’ingéniosité des hommes. Cette technologie détient une grande partie de l’avenir de l’humanité. Par ailleurs, il importe de souligner que nul n’a besoin d’être un expert en la matière. C’est tout un système bien huilé qui fonctionne presque seul. Il vous faudra juste appréhender les notions de base et le tour est joué.

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