Qu’est-ce que la blockchain ?

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La cryptomonnaie devient de nos jours un centre d’intérêt pour bon nombre de personnes. La cryptomonnaie n’est pas seulement les bénéfices qu’on peut en tirer. Les bénéfices ne sont qu’une partie de l’iceberg. De nombreux aspects techniques soutiennent la cryptomonnaie afin d’assurer son fonctionnement. Pour bien comprendre le domaine, vous devez commencer par la base même de la cryptomonnaie qui est la blockchain. Comment se définit la blockchain ? Quels sont ses avantages et ses inconvénients ? Découvrez dans cet article les réponses à ces questions pour bien cerner le domaine.

Comment se définit la blockchain ?

Blockchain : Qu'est-ce que c'est ?
Blockchain : Qu’est-ce que c’est ?

Encore appelée DLT (Distributed Ledger Technology), la blockchain est une nouvelle technologie de révolution du monde numérique. C’est une nouvelle alternative aux logiciels open source qui vise à impacter l’univers informatique. La blockchain est une méthode de partage d’informations et de données entre les réseaux ouverts et privés. Elle revient moins chère et plus efficace que les anciennes bases de données. La blockchain permet de stocker des données à l’échelle mondiale sur des milliers de serveurs tout en permettant à quiconque sur le réseau de voir les entrées en temps quasi réel. On en déduit que la blockchain est une base de données.

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Toutefois, la blockchain n’est pas une base de données ordinaire. Elle permet le stockage des transactions dans le domaine de la cryptomonnaie. On peut assimiler la blockchain à un registre qui retrace toutes les opérations des cryptomonnaies qu’elle héberge. La blockchain devient de plus en plus crédible aux yeux de tous, car elle réduit les risques, élimine la fraude et apporte de la transparence de manière évolutive pour une multitude d’utilisations. Sans doute, de nombreuses entreprises ont adhéré à cette technologie afin d’accélérer leur processus de croissance, réduire les coûts administratifs et s’approcher de leur résultat. La première technologie de blockchain développée en premier lieu, est celle du Bitcoin en 2009.

En d’autres termes, la blockchain correspond à une chaîne de blocs. Ceci signifie que les nouveaux blocs se construisent sur la base du précédent bloc. C’est donc une suite de blocs qui se construisent les unes sur les autres. Les nouveaux blocs contiennent obligatoirement une empreinte cryptographique du précédent bloc. Ainsi la modification d’un bloc s’opère par la modification de son empreinte. Les blocs quant à eux sont des petits fichiers numériques qui répertorient un certain nombre de transactions.

La création d’un nouveau bloc se fait suivant différentes méthodes. La méthode la mieux employée est celle de la preuve de travail. Cette méthode nécessite des mineurs ou groupes de mineurs qui mettent en compétition leur capacité à résoudre des problèmes mathématiques. Le privilège de création du bloc revient au groupe de mineurs qui a pu résoudre en premier et correctement le problème. C’est ainsi que se prouve la preuve de compétence à travers le test. L’incitation derrière le minage est la récompense : il s’agit des frais de transaction ainsi que de nouvelles unités de la cryptomonnaie associée à la blockchain.

Quels sont les avantages de la blockchain ?

La blockchain présente plusieurs avantages que nous devons vous exposer. Voici ci-dessous les bénéfices que vous pouvez tirer de l’existence de la blockchain.

Blockchain : Les avantages
Blockchain : Les avantages

Les données de la Blockchain sont inchangeables

Les données inscrites sur la blockchain ne sont plus modifiables. Son principe de base consiste en ce que toutes les données qui y transitent ne peuvent pas être corrompues. Cette capacité à éviter la modification concerne exclusivement les blockchains décentralisées. Ceci permet de servir de preuve lors d’une contestation d’agissement ou d’irréfutabilité. La traçabilité est évidente. Ainsi, en consultant la blockchain, les transactions sont facilement retraçables. Cela veut dire qu’on peut inscrire dans la blockchain le propriétaire d’un immeuble, le fabricant d’une œuvre d’art. La propriété demeure ainsi garantie. Cet enregistrement s’étend également aux entreprises. Celles-ci peuvent conserver ou déposer leur bilan sur la blockchain. C’est une manière pour elles de rassurer les investisseurs de la société.

On ne pourra évidemment pas tout inscrire sur des blockchains. Cependant, dans les cas où c’est possible, les informations ne sont plus modifiables par la suite. Dans les années à suivre, toutes les choses importantes vont s’inscrire dans des registres similaires.

La suppression des intermédiaires

La blockchain permet d’effacer les intermédiaires dans les transactions. Dans le système traditionnel, la banque sert d’intermédiaire entre les particuliers. De nos jours, avec l’apparition de la blockchain, les particuliers peuvent effectuer des transferts pairs à pairs. Ils n’ont donc pas besoin d’un intermédiaire avant d’effectuer leurs opérations. C’est un processus qui raccourcit les transactions, mais ceci n’implique pas que les banques sont à supprimer. Les établissements financiers peuvent être couplés avec la blockchain afin d’aboutir sur d’autres opérations plus performantes.

Par ailleurs, vous pouvez facilement initier de façon automatique un paiement. Ce paiement s’effectue sous la réalisation de certaines conditions prédéfinies. Ceci peut être le cas d’un versement. Dans l’un ou l’autre des cas, vous pouvez l’automatiser et dès la réalisation des conditions, la transaction s’opère automatiquement.

La blockchain est rapide et sécurisée

La blockchain se veut rassurante pour ses utilisateurs. À cet effet, elle a mis en place des technologies pour contrer les attaques de piratage. Depuis sa création, des moyens sont mis en œuvre pour éviter toutes formes d’escroqueries. En réalité, les arnaques liées au Bitcoin se produisent sur des plateformes d’échanges ou sur des portefeuilles non sécurisés par le propriétaire. En effet, le concepteur du protocole de la chaîne de bloc du Bitcoin a prévu une condition pour réussir le piratage. La condition est toute simple. Vous devez disposer de plus de la moitié de la puissance dédiée au minage du Bitcoin. Ceci reste quasiment impossible. C’est en réalité l’attaque de 51 %. C’est le nom donné à l’attaque que subit la cryptomonnaie.

Par ailleurs, pour les réseaux comme l’Ethereum, le fondateur exprime le désir de pousser la sécurité de sa plateforme au maximum possible. Il souhaite proposer un système dans lequel l’attaque sera possible que si seulement 1 % du réseau n’est pas contrôlé. En réalité, personne ne peut détenir sous contrôle ce pourcentage du réseau. C’est une condition qui ne peut pas se réaliser. Dans cette tendance, le réseau sera vraiment sécurisé. En effet, vous ne pouvez à ce jour pas obtenir 51 % du réseau ; alors 99 % deviennent d’emblée impossibles. De ce fait, la sécurité devient maximale au niveau d’une blockchain décentralisée. Aucun système informatique actuel ne peut offrir une telle garantie.

En plus de cette haute sécurité fournie par la blockchain, les transactions s’effectuent en principe avec rapidité. En faisant une comparaison avec la durée d’une transaction dans le système traditionnel, vous vous rendez compte directement que la transaction par la cryptomonnaie est plus rapide. Cependant, lorsque le réseau reçoit simultanément plusieurs commandes, les transactions vont au ralenti et deviennent très lentes.

Quels sont les inconvénients de la blockchain ?

La blockchain est reconnue comme une nouvelle technologie de révolution du monde. Cette révolution du monde ne se fera pas en un clin d’œil, mais elle se fera selon un processus. Cependant, ce processus viendra en déphasage avec d’autres règles. Voici un aperçu des cinq problèmes majeurs de la blockchain devant être connus de toute personne souhaitant se lancer dans ce secteur.

 La Blockchain a un impact environnemental non négligeable

La blockchain impacte indirectement l’environnement. D’abord, elle fonctionne sur un codage, c’est-à-dire un ensemble de chiffres afin d’assurer sa propre sécurité. Ce codage permet aussi de faciliter l’utilisation du réseau à ses utilisateurs. Ceci revient à essayer, tester le plus grand nombre de fois possible les algorithmes de la blockchain afin de s’assurer que tel ou tel utilisateur dispose de la faculté d’écrire sur la blockchain. Ce test demande beaucoup d’effort et la mise en œuvre de matériels informatiques très puissants. Ces matériels coûtent cher et consomment énormément en énergie. Certaines blockchains sont d’ailleurs tellement puissantes qu’elles consomment en énergie plus qu’un pays entier.

Par exemple, la blockchain du Bitcoin à elle seule consomme plus d’énergie que certains pays. Son réseau est tellement puissant et est doté d’une capacité de marché de plus de 170 milliards de dollars. Vous comprenez ainsi que les moyens doivent être mis à disposition pour assurer une bonne sécurité à cette plateforme. Avec cette capacité financière, la sécurité doit être au top afin d’éviter de se faire vider de ses pièces.

Les petites blockchains quant à elles ne consomment pas autant en énergie et ne nécessitent pas des matériels informatiques extrêmement puissants. Toutefois, il ne faut pas ignorer leur impact environnemental important.

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La quasi-absence de réglementation crée un environnement à risque

L’absence de législation pour contrôler le fonctionnement et la naissance des blockchains engendre de nombreuses conséquences. La remarque a été faite qu’à cause de la liquidité et de la volatilité des marchés, les arnaques se multiplient. Ces arnaques sont suivies d’une manipulation fréquente de marché sur certaines chaînes de blocs. Tout ceci est dû à une insuffisance de réglementation qui protège le domaine. En réalité, ces nouveaux blocs jouent sur la peur de manquer le nouveau Bitcoin des investisseurs. Ne voulant plus manquer une opportunité qui pourra exploser comme le Bitcoin, ceux-ci investissent dans presque toutes les cryptomonnaies qui semblent être prometteuses. Les promoteurs à leur tour n’hésitent pas à arnaquer les investisseurs. Ce fut l’exemple de Onecoin qui s’est présentée sous forme de cryptomonnaie prometteuse au rang du Bitcoin, mais qui à la suite s’est révélée comme un système de Ponzi.

Par ailleurs, la réglementation est insuffisante puisque les innovations se multiplient au jour le jour. Cette multiplication des innovations échappe au contrôle de la législation. Ceci se présente comme une faille et les arnaqueurs en profitent à la moindre occasion. En tant qu’investisseur, vous pouvez choisir, n’investir que sur les cryptomonnaies reconnues du public. Ceci ne réduit que votre risque de vous faire arnaquer. Évidemment, cela n’efface pas le risque d’arnaque puisqu’un évènement peut surgir à tout moment et conduire à la fermeture de la plateforme d’échange. Encore une fois, ce sont les conséquences possibles du manque de réglementation du secteur.

Le fonctionnement des blockchains peut être lent et fastidieux

Blockchain : Son mode de fonctionnement
Blockchain : Son mode de fonctionnement

La blockchain est un lourd matériel informatique. Son fonctionnement peut aller au ralenti à cause de sa complexité, du chiffrement et de la distribution qui s’opère entre les utilisateurs du réseau. À cet effet, les transactions qui sont effectuées sur la blockchain peuvent être très lentes comparé à celles du système bancaire. Parfois, le traitement d’une seule transaction peut prendre jusqu’à plus d’une heure. C’est le cas des transactions sur le Bitcoin par exemple. Vous voyez qu’il serait alors difficile, dans un tel cas, d’aller au supermarché et de régler son opération en cryptomonnaie. En effet, lorsque la validation d’une transaction peut prendre des heures, le marchand prend un risque en laissant partir l’acheteur. 

En théorie, on retrouve également ce genre de problèmes sur les réseaux de blockchains qui ne sont pas liés aux cryptomonnaies, comme les transactions d’authentification ou les environnements d’internet des objets (IoT). Ces chaînes peuvent ralentir et devenir peu maniables lorsqu’elles s’allongent et que le nombre d’ordinateurs impliqués augmente. Il faut espérer que cet inconvénient pourra être résolu grâce aux progrès informatiques concernant les vitesses de traitement. Mais pour le moment, c’est un grand challenge.

L’establishment a intérêt à ce que la technologie de la Blockchain échoue

Malgré les nombreux avantages de la blockchain, les établissements financiers souhaiteraient qu’elle échoue. En réalité, avant l’apparition de la blockchain, les banques se faisaient énormément de bénéfices sur leur fonction d’intermédiation. Le coût de ce service étant réparti sur les millions de clients, son coût pour le client final est très réduit. Le client individuel ne remarque donc pas les millions que la banque se fait. Avec la blockchain de nos jours, la banque perd progressivement son rôle d’intermédiaire. 

De plus, les banques ont un fort pouvoir de pression sur les gouvernements et les législateurs. Il est donc possible que le secteur financier traditionnel décide de réduire l’utilisation de la technologie ou sa disponibilité, voire de l’interdire, si c’est dans son intérêt. Cependant, bien que ces obstacles soient des freins à son adoption, la technologie de la Blockchain va continuer d’évoluer dans les années à venir. Après tout, les progrès technologiques trouvent toujours le moyen de contourner les obstacles artificiels.

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